科学家发现一种动物差点进化成“人类”三根手

科学 2019-08-16 14:12:25
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  那么,为什么恐龙没有进化为“智人”呢?恐龙灭绝的真正原因又是什么呢?回答清楚了这两个问题,也许,我们对恐龙将会有一个全新的认识。

  恐龙在地球上生活了2亿3千万年,支配地球的陆地生态系统达1亿6千万年,在这1亿多年的时间里,恐龙竟然没有进化为智慧生物,而人类进化为智慧生物,只用了三四百万年的时间,这究竟是为什么呢?

  恐龙之所以会灭绝,哺乳动物之所以会称霸地球,其实,就是地球上的生态环境发生了改变,哺乳动物更具有优势,但是,如果地球上的生态环境没有发生改变,海平面没有下降,大气中的含氧量也没有下降,那么,时至今日,也许仍然是恐龙称霸地球,而恐龙当中最具智能的恐龙,在千万年甚至是上亿年的时间里,很有可能会进化为智慧生物。因为地球的生态环境改变了,所以,还没有等到伤齿龙进化为智慧生物,全部的恐龙都灭绝了,一部分恐龙为适应地球环境的变化,逐步进化为鸟类,伤齿龙灭绝以后,它们也就失去了再次进化的机会,可见,能否进化为智慧生物,除了在地球上拥有更多的时间以外,还需要能够适应地球环境的变化。

  恐龙的类型有很多,最聪明的恐龙是伤齿龙,伤齿龙身长约2米,高1米,重达60公斤,四肢很修长,更重要的是伤齿龙的脑容量是恐龙当中最大的,被科学家认为是最有可能进化为智慧生物的物种,1982年,古生物学家戴尔·罗素指出,如果伤齿龙没有灭绝,继续演化,一直演化到今天,伤齿龙的脑容量会达到1100立方厘米,进化为“类恐龙人”。

  地球上大部分的爬行动物都是冷血动物,冷血动物自身不能产生足够的热量以保持体温,而是需要从外部环境里获得热量,比如经常晒太阳等等,冷血动物非常能够忍饥挨饿,因为它们不需要依靠自身产生热量,也就不需要消耗太多的食物以经常补充能量。恐龙的体型十分的大,最重的恐龙是阿根廷龙,阿根廷龙可以达到80至100吨重,阿根廷龙可能也是地球上存在过的最大的陆地动物,最长的恐龙是梁龙和超龙,长达33米,最高的恐龙是波塞东龙,高18米。100吨和18米是什么概念呢?一些大型货车的重量会超过30吨重,货车如果超过30吨重,实际上很多路段都不能去了,因为有些道路和桥梁的限重为30吨,也就是说重达100吨的恐龙如果生活在今天,会把人类造的很多桥梁给踩踏了,现在的楼房一层楼一般是3米左右,18米高已经相当于一个5层高的楼房那么高了,那么高的恐龙,那么重的恐龙,如果是冷血动物的话,每天要花很长的时间晒太阳,才能保持体温,而且怎么晒太阳,也是一个问题,即使当时地球上的气候比较炎热,恐龙同样需要花很长的时间从外部环境中获取热量,所以,无法想象一个如此庞大的恐龙,竟然是冷血动物,就相当于我们无法想象大象居然是冷血动物一样。

  6500万年前,有一颗直径为10公里的小行星撞击到地球,撞击事件使得地球上的地壳发生了剧烈的震动,一部分尘埃进入到大气层,遮住了太阳光,地球进入到一个寒冷期,绿色植物大量死亡,从而导致了恐龙的灭绝,可是,撞击事件是一次全球性的事件,当时不仅恐龙会受到影响,其它的动物也会受到影响,但是,为什么与恐龙同时代的一些蜥蜴、鳄鱼和乌龟存活了下来,而恐龙却灭绝了呢?

  恐龙是在6500万年前灭绝的,我们现在是根据恐龙的化石来推断恐龙的长相,其实,这是存疑的,如果小狗在地球上灭绝了,并且没有留下任何的标本或者影像资料,6500万年以后,人类仅仅根据小狗的骨骼,能推断出小狗究竟长什么样吗?会发现小狗有这么可爱吗?会发现小狗的毛其实有黑的、白的,还有花的吗?根本推测不出来。我们现在之所以认为恐龙长这样,是因为我们依据现在地球上幸存的与恐龙最亲近的蜥蜴、鳄鱼等动物来推测的,所以,恐龙就长得特别的可怕,皮肤就像蜥蜴、鳄鱼一样粗糙。

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  实际上恐龙的灭绝,不仅仅是小行星撞击地球造成的,是多种因素综合作用下的结果,在恐龙生活的时代,南极和北极是没有冰帽的,当时的气候非常温暖,而且海平面比现在要高100至250米,海洋广阔,意味着全球各地的气温差异不大,地球上大气的含氧量更是高达32%到35%之间,后来,海平面下降,使得全球各地的气候差异变大,再加上气温也同时下降了,一些大型的恐龙就无法再继续生存了,地球大气含氧量的下降,也使得一些恐龙呼吸效率降低,无法支撑住庞大的身躯,这就是为什么现在地球上没有特别大的昆虫的原因,因为含氧量下降,使得昆虫的呼吸系统无法支撑住它们庞大的身躯。

  立方厘米的单位其实就是我们通常所提到的英文简写“CC”,1立方厘米等于1毫升,现代智人的脑容量是1300毫升至1500毫升,直立人的脑容量在800毫升至1200毫升之间,伤齿龙的脑容量如果达到了1100立方厘米,意味着,它们会使用工具,会组建简单的社会组织,其所创造的文明,至少与北京猿人、海德堡人等古人类所创造的文明相当,而恐龙在地球上存在了上亿年,伤齿龙生活在7500万年前至6500万年前的地球上,显然,时间是允许它们再进一步演化的,伤齿龙的脑容量如果达到了1100毫升,并且存活至今,它们会学会人类社会的很多东西,甚至学数学、物理都不成问题。

  但是,伤齿龙如果进化为智慧生物,它们的容貌、说话的声音与我们人类还是有一些区别的,类恐龙人的一只手会拥有三根手指,这三根手指能够对握,并完成很多复杂的动作,此外,伤齿龙说话的声音可能更像鸟叫,伤齿龙如果进化为“类恐龙人”,它们说话的声音如同鸟儿在唱歌一样。

  也就是说,恐龙的灭绝,不仅仅与小行星撞击地球有关,而是多种因素作用下的结果,地球的环境越来越不适宜恐龙生存,恐龙就灭绝了,那么,问题来了,地球环境的变化,使得大型恐龙无法在地球上生活了,那些小型的恐龙呢?有的小型恐龙只有鸽子和公鸡那么大,难道也灭绝了?

  我们对恐龙的印象,还停留在电影《侏罗纪公园》的基础之上,实际上,近几十年以来,随着考古学、古生物学的发展,人类对恐龙已经已经有了全新的认识了,这在世界历史上被称之为“恐龙文艺复兴”。

  恐龙如果是恒温动物的话,那么,只需要每天吃食物就可以保持体温了,对于支配了全球陆地生态系统长达1亿6千万年的恐龙来说,这并不困难,而且很多大型的恐龙,往往是草食性的恐龙,地球上有足够的食物养活它们。

  当然,恐龙、鸟类与哺乳动物相比,哺乳动物更高级,更能适应环境的变化,可是,这并不是恐龙无法进化为智慧生物的原因,因为一种生物是否进化为智慧生物,与智能直接相关,而与身为什么类型的生物并无直接的关系,比如,老鼠是哺乳动物,乌鸦是鸟类,但是,科学家发现,乌鸦其实很聪明,在某些方面,老鼠并不一定比乌鸦聪明。

  一般认为,恐龙的灭绝是由于小行星撞击地球造成的,可是,恐龙有大有小,最长的恐龙有30多米,但是,最小的恐龙只有35厘米至60厘米左右,体重为110克左右,110克只有0.22斤,现在普通的鸽子和鸡都比最小的恐龙要重,也就是说地球上最小的恐龙,如果走到人类的面前,就像一只鸡和一只鸽子走来了一样。

  蜥蜴、鳄鱼虽然与恐龙很亲近,并且曾经生活在同一个时代,但是,它们之间的差距很大,蜥蜴和鳄鱼是冷血动物,没有羽毛,但是,恐龙有可能是温血动物,并且有羽毛。20世纪90年代以后,科学家在中国发现了中华龙鸟、尾羽龙、北票龙等有羽毛恐龙的化石,证明了有一部分恐龙长了羽毛,并且这些羽毛的颜色很有可能是五颜六色的,有羽毛的恐龙并不是鸟类,而是恐龙。

  当然,伤齿龙演化为智慧生物,会不会按照人类的容貌、身体特征来演化,这在学术界是有争论的,也许,伤齿龙有自己的演化路径,但是,伤齿龙是恐龙当中最有智能的恐龙,这是毋庸置疑的。

  恐龙的灭绝还与地球重力的增加有关,恐龙的身躯非常大,按照道理来说,它们的骨骼是无法支撑柱它们庞大的身躯的,尤其是最高的恐龙能达到18米,最长的恐龙有30多米,如此庞大的身躯,在地球上如何行走?身躯庞大的翼龙,如何飞翔在天空?唯一的解释是,当时地球上的重力比现在要小,那么,地球的重力是否在增加呢?其实,因为有大量的外太空的陨石降落到地球上,日积月累,地球的质量可能在增加,此外,有一种说法认为,地球上的水其实来自于外太空,地球上水可能来自于彗星,外太空的物质进入到地球,势必会增加地球的质量,从而使得地球的重力增加,当然,地球重力的变化与很多因素有关,质量的变化只是其中之一。

  地球的历史大约有46亿年,恐龙的历史有2亿3千万年,恐龙统治地球,支配全球陆地生态系统的时间长达1亿6千万年,在这1亿6千万年的时间里,恐龙竟然没有进化为智慧生物,而我们链最高端的生物的时间更短,不超过两三百万年,最早的古猿是原上猿,从原上猿开始计算,人类的历史最早可以追溯至3500至3000万年前,与恐龙统治地球的时间相比,我们人类的统治地球的时间只不过是1亿6千万年的一个零头而已。

  如果小型恐龙也灭绝了,那么,蜥蜴、鳄鱼如何躲过这一劫呢?其实,一些小型的恐龙,在后来并没有灭绝,为了适应地球环境的变化,它们开始进化为鸟类,科学家认为,鸟类的祖先就是恐龙当中的手盗龙类,其实,恐龙在地球上并没有完全灭绝,一些小型的恐龙后来逐渐发展为鸟类。